Observation d’une occultation stellaire par l’astéroïde Polymèle depuis le Sénégal

Communiqué de presse IRD CNRS / 2 octobre 2020 (read english version)

Dans la nuit du 23 au 24 septembre 2020, une coopération scientifique internationale, mobilisant des chercheurs sénégalais (ASPA), belges (Univ. Anvers) et français – de l’IRD, du CNRS, de l’Observatoire de la Côte d’Azur, d’Université Côte d’Azur et de l’Université Paris-Saclay – a permis d’observer pour la première fois une occultation d’étoile par (15094) Polymèle, un astéroïde troyen de Jupiter. Cette campagne d’observation, qui s’inscrit dans le cadre des préparatifs de la mission spatiale Lucy de la NASA, marque une nouvelle étape pour l’astronomie ouest-africaine.

Coordonnée par la NASA, la mission spatiale Lucy débutera en octobre 2021 pour 12 ans. Son objectif : survoler un astéroïde de la ceinture principale et six astéroïdes troyens de Jupiter, afin d’améliorer les connaissances sur l’origine des planètes et la formation du système solaire. Une étape préparatoire au survol consiste, pour les astronomes, à déterminer la taille et la forme des astéroïdes. Cette mesure s’effectue lors de leur passage devant une étoile, phénomène appelé occultation stellaire.

La nuit du 23 au 24 septembre, des chercheurs ont réussi à observer une occultation stellaire par (15094) Polymèle, le plus petit des six astéroïdes, et qui sera survolé par la mission Lucy en 2027. Parrainée par la NASA et confiée à l’Association sénégalaise pour la Promotion de l’astronomie (ASPA) par Marc Buie (Southwest Research Institute), cette observation a mobilisé une quarantaine de chercheurs, avec le soutien de l’IRD et du CNRS. Quatorze télescopes ont été déployés sur différents sites d’observation dans la région de Fatick et Kaolack, au Sénégal.

La formation intensive des chercheurs à l’utilisation des télescopes mobiles de 20 cm de diamètre et des systèmes d’acquisition, envoyés par la NASA au Sénégal, s’est déroulée les trois nuits précédant l’occultation à Fatick. Malgré le développement d’une vaste cellule orageuse sur la région de Kaolack la nuit de l’observation, la stratégie de déploiement des télescopes s’est révélée efficace pour observer l’occultation stellaire. Les données récoltées permettront d’obtenir une première estimation de la taille de l’astéroïde Polymèle, tandis que la forme de l’objet sera précisée par les prochaines campagnes d’observation.

Développer la recherche en astronomie au Sénégal

Cette campagne d’observation réussie, réalisée par une très large majorité d’astronomes sénégalais, marque une étape importante dans le développement de la recherche en astronomie au Sénégal. Ces actions illustrent un effort coordonné de promotion des sciences astronomiques et spatiales en Afrique, porté depuis 2017 par un consortium international de chercheurs : l’Initiative africaine pour la planétologie et sciences spatiales.

Lors d’une campagne d’observation en 2018, 50 chercheurs américains, 7 français et 21 sénégalais étaient déjà parvenus à observer la dernière occultation de l’astéroïde Arrokoth, avant son survol en janvier 2019 par la sonde New Horizons[1].

Contacts presse

  • Service de presse IRD : Cristelle Duos / presse@ird.fr / 04 91 99 94 87
  • Chercheurs :

M. Abdoulaye BA, Sciences des Matériaux GPSSM, Sénégal
M. Thierno Ousmane BA, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Sénégal.
M. Mahamadou BALDE, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Sénégal.
M. David BARATOUX, Coordinateur équipé Européenne, planétologue et géologue, Directeur de Recherche à l’Institut de Recherche pour le Développement, laboratoire Géosciences environnement Toulouse à l’Observatoire Midi-Pyrénées, david.baratoux@ird.fr, France.
M. Sylvain BOULEY, Professeur de planétologie, Université Paris-Saclay, Géosciences Paris Saclay – GEOPS, sylvain.bouley@universite-paris-saclay.fr, France.
M. Marc BUIE, Southwest Research Institute, Boulder, Co-Investigator Lucy Mission, Coordination de campagnes d’observation des occultations, U.S.A.
M. Mor CISSE, GEOMATICA, Sénégal.
François COLAS, astronome CNRS à l’Observatoire de Paris – PSL (Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides), francois.colas@observatoiredeparis.psl.eu, France.
M. Dembo DIAKHITE, Ministère de l’Enseignement Supérieur, de la Recherche et de l’Innovation, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Sénégal.
M. Dembo DIENG, Ecole Supérieure Polytechnique, LPAO-SF, Université Cheikh Anta Diop, Dakar, Sénégal.
M. Baidy Demba DIOP, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Ministère de l’Education Nationale, Dakar, Sénégal.
M. Thierno DIOP, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Ingénieur Civil, Sénégal.
M. Omar DIOUF, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Sénégal.
M. Diogoye DIOUF, Université de Thiès, UFR des Sciences de l’Ingénieur, DPT Génie Civil, Sénégal.
M. Gilbert Séraphin DOREGO, ISRA, Géomaticien, Télédétection, Sénégal.
M. Makhoudia FALL, Université Cheikh Anta Diop, Docteur en Géologie, Sénégal.
M. Mactar FAYE, Université Alioune DIOP de Bambey (UADB), Bambey, Sénégal.
M. Maram KAÏRE, Coordinateur de la mission, astronome, président de l’Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, maramkaire@gmail.com, Sénégal.
M. Alarba KANDE, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Inspecteur PC, Sénégal.
Mme Katrien KOLENBERG, Université Anvers, Belgique.
M. Eric LAGADEC, astronome adjoint à l’Observatoire de la Côte d’Azur, Laboratoire J.L. Lagrange, eric.lagadec@oca.eu, France.
Mme Ilham LOUBANE, Université Cheikh Anta Diop, Institut des Sciences de la Terre, Dakar, Sénégal.
M. Samba Gorgui MANE, Université Cheikh Anta Diop, Institut des Sciences de la Terre, Dakar, Sénégal.
M. Omar MARIGO, Université Cheikh Anta Diop, Institut des Sciences de la Terre, Dakar, Sénégal.
M. Mamadou MBAYE, Institut de Technologie Nucléaire, Université Cheikh Anta DIOP, Dakar, Sénégal.
M. Diène NDIAYE, Université Gaston Berger, Saint-Louis, Sénégal.
M. Mamadou NDIAYE, CNRS, Observatoire de la Côte d’Azur, Laboratoire J.L. Lagrange.
M. Mahamadou NDIAYE, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Université Cheikh Anta Diop, Dakar, Sénégal.
Mme Marame NGOM, Université Cheikh Anta Diop, Institut des Sciences de la Terre, Dakar, Sénégal.
M. Cheikh Ahmadou Bamba NIANG, Université Cheikh Anta Diop, Dakar, Sénégal.
M. Kawar RIAD, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Sénégal.
M. Lat Tabara SOW, Université Alioune DIOP de Bambey (UADB), Bambey, Sénégal.
M. Abdoulaye SOW, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Dakar, Sénégal.
M. Mansour SYLLA, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Dakar, Sénégal.
Mme Aïssata THIAM, Université Cheikh Anta Diop, Institut des Sciences de la Terre, Sénégal, et Institut National Félix Houphouët-Boigny, Yamoussoukro, Côte d’Ivoire.
M. Labaly TOURE, Association Sénégalaise pour la Promotion de l’Astronomie, Université Gaston Berger, GEOMATICA. Sénégal.

Vidéo de l’occultation


[1] Buie et al. (2020), Size and Shape Constraints of (486958) Arrokoth from Stellar Occultations, 159(4), doi : 10.3847/1538-3881/ab6ced

Revue de presse

19 Octobre 2020
Au Sénégal, le prélude d’une mission de la NASA. Le temps.

13 Octobre 2020
Pourquoi se connecter au ciel africain? Autour de la question. RFI.

12 Octobre 2020
Mission “Polymele” au Sénégal. Afriscitech.

9 Octobre 2020
Observation d’une occultation stellaire par l’astéroïde Polymèle depuis le Sénégal. Université de Toulouse.

5 Octobre, 2020
Le Sénégal observe pour la NASA un astéroïde qui sera visité par une sonde spatiale. Netcom.sn

3 Octobre 2020
Astronomie : le Sénégal au cœur de la future mission spatiale Lucy de la Nasa. Espacedev.sn
La NASA a scruté une occultation stellaire depuis le centre du Sénégal. TerrangaNew.

2 Octobre 2020
Importante mission de la NASA depuis le Sénégal. Igfm.
La NASA prépare sa future mission spatiale LUCY depuis le Sénégal. PressAfrik.
La NASA a observé une occultation stellaire depuis le centre du Sénégal. Seneweb.
La NASA prépare sa future mission spatiale Lucy depuis le Sénégal. Intelligences.Info.
La NASA a observé une occultation stellaire depuis le centre du Sénégal. Ndarinfo.
La NASA a observé une occultation stellaire depuis le centre du Sénégal. Sen360.
Enquête+ ASPA – NASA
Mission d’observation exceptionnelle de Polymèle au Sénégal. Dakar Echo.
La NASA Prépare Sa Future Mission Spatiale LUCY Depuis Le Sénégal. Actualités Sénégal.
La NASA a observé une occultation stellaiire depuis le Centre du Sénégal. Agence de Presse Sénégalaise.
Observation d’une occultation stellaire par l’astéroïde POLYMÈLE : La NASA prépare sa future mission spatiale LUCY depuis le Sénégal. Média 27.
Une mission de la NASA depuis le Sénégal. https://thieydakar.net/.
La NASA prépare sa future mission spatiale LUCY depuis le Sénégal. Actu221.net.
Astronomie: Une mission spatiale de la NASA confiée aux astronomes Sénégalais. Actu221. Interview Maram KAIRE.
La NASA a observé une occultation stellaire depuis le centre du Sénégal. dakarxibar.
La NASA a observé une occultation stellaire depuis le Centre du Sénégal. FAAPA.
Le Sénégal observe pour la NASA un astéroïde qui sera visité par une sonde spatiale. Ciel et Espace.
Maram Kaïré revient sur la mission de la NASA au Sénégal : «C’est un défi lancé à notre expertise» Actu 221 (interview de Maram Kaïre, Président ASPA, coordinateur de la mission NASA au Sénégal).
NASA in Senegal – Rewmi.
Astronomie : Observation d’une occultation stellaire depuis le Sénégal de la NASA. Notre Continent.

1er Octobre 2020
Polymèle : Un astéroïde vu depuis le Sénégal. TerraSénégal.


One thought on “Observation d’une occultation stellaire par l’astéroïde Polymèle depuis le Sénégal

  1. Pingback: Observation of a stellar occultation by the Polymele asteroid from Senegal – Africa Initiative for Planetary and Space Sciences

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s